Significance of Day of the Dead Altars

Each year on November 2nd, we have the most important celebration for the dead in Mexico. On this day, people visit the tombs of their beloved deceased ones and they mount altars to help them have a good walk during the afterlife.

Many of these altars are considered true works of art, as they reflect the hard work, dedication and creativity of the people. According to tradition, the place where the altar is made has to consist of seven levels or steps that represent the seven levels that a soul must pass in order to rest.

These altars are usually constructed in places where abundant space is available, which has to be swept with aromatic herbs towards the four cardinal points one day before the Día de los Muertos (Day of the Dead).

Originally these altars were made over the tomb, where the relatives of the deceased would spend the night awaiting for the spirit to come down and enjoy their offerings.

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Ornaments in Steps

  1. First step you put a picture of the preferred Saint or Virgin.
  2. The second step is reserved for the souls in purgatory. Through this step, the soul of the deceased obtains permission to leave in the event its spirit is in purgatory.
  3. In the third, the salt is placed for the children in purgatory.
  4. In the fourth, you add a type of bread deemed “Pan de Muerto” (the bread of the dead), that is adorned with red sugar that represents blood. It is recommended that the bread is made by the relatives of the deceased, due to the fact that it is a consecration.
  5. Fifth, food and fruit that were preferred by the deceased is placed.
  6. Sixth, photo is placed of the deceased to whom the altar is dedicated.
  7. Lastly, a rosary cross made ​​of “tejocote” (hawthorn) and “limas” (a regional citrus fruit).

Offerings Placed Inside the Altar

  • Four candles that are lit, mainly forming a cross, oriented to the four cardinal points.
  • To the side of the altar, a clay pot is placed over clay oven with aromatic herbs such as basil, bay leaf, rosemary, chamomile and many more.

The Main Elements that an Altar Must Have

  • Chains of purple and yellow paper that signify the union between life and death.
  • Confetti that adds colors and a joy of living.
  • Flowers that are a welcoming for the soul: white flowers that represent heaven, yellow flowers that represents earth, and purple flowers which represents mourning.
  • Candles that represent the ascension of the spirit. They also signify light and a guide for the way.
  • A new, white canvas representing purity, the sky.
  • A large candle that represents the soul alone.
  • Copal incense whose smoke symbolizes the passage from life to death.
  • Corn that represents the harvest.
  • Fruits are the gift that nature gives us. These are generally sugarcane, oranges, hawthorn and jicama.
  • Sugar skulls that are an indigenous custom.
  • Water that gives life and energy for the road.
  • The favorite dishes of the deceased person, to share food this person liked.
  • A photograph of the person to whom the tribute is dedicated.
  • A Christ so there are blessings.
  • A lime cross symbolizing the four cardinal points.
  • Salt so the body is not corrupted.
  • A path from the front door to the altar formed with marigold flowers.
  • A rod to release the dead from the devil and evil spirits.
  • Personal belongings of the deceased.

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The Instituto de Estudios del Rey Nayar in the city of Tepic, Nayarit won second place in the competition for dead altars convened by the National Institute of Anthropology and Museum Historia regional Nayarit.

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by Lic. Jesus Carranza Diaz
Translated by Edgar Castellon for Jaltemba Bay Life

About The Author: Lic. Jesus Carranza Diaz is a native of Los Ayala in the municipality of Compostela. He is a lawyer, a professor at the Instituto de Estudios del Rey Nayar in the city of Tepic, Nayarit and a writer who has three published works to his credit, including one referring to the muse (Albina Moon) that inspired “The Sound of the Black Woman”, a popular song which identifies our country in the world and that was created by Nayaritas musicians, it began as a journalistic report. His books include “Tepic Through its Ejido,” “Tepic Through its History” and “Playa Los Ayala: Memorias de mi Pueblo” which is in its fourth release. Jesus has completed a series of investigations that will more than likely be issued soon to continue his prolific writing career.

Undoubtedly Jesus is a lover of his land and its customs and traditions, and he shares his knowledge about the State of Nayarit in his new column entitled “Viva Nayarit” on Jaltemba Bay Life.


Significado del Día de los Muertos Altares

El 2 de noviembre se celebra la máxima festividad de los muertos en México, día en que las personas visitan las tumbas de sus fieles difuntos y montan altares para ayudar a que éstos tengan un buen camino durante la muerte.

Muchos de estos altares son considerados verdaderas obras de artes, ya que reflejan el trabajo, dedicación y creatividad de la gente.

Según la tradición, el lugar donde se establece un altar debe de constar de 7 niveles o escalones que representan los 7 niveles que tiene que pasar el alma de un muerto para poder descansar.

Estos altares se realizan generalmente en lugares donde exista un espacio grande, el cual debe ser barrido con hierbas aromáticas hacia los cuatro vientos un día antes del Día de Muertos.

En un principio estos altares eran hechos en las tumbas, donde los familiares del difunto pasaban la noche en espera de que el espíritu bajara y disfrutara su ofrenda.

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President of Mexico, Benito Juarez Garcia

Adornos en Escalones

  1. Primer escalón se pone la foto del santo o virgen de la devoción.
  2. Segundo escalón es se destina a las ánimas del purgatorio; es útil porque por medio de él el alma del difunto obtiene el permiso para salir de ese lugar en caso de encontrarse ahí.
  3. En el tercero se pone la sal para los niños del purgatorio.
  4. En el cuarto se pone pan llamado “pan de muerto”, que es adornado con azúcar roja que simula la sangre; se recomienda que el pan sea hecho por los parientes del difunto, ya que es una consagración.
  5. Quinto, se pone la comida y la fruta que fueron los preferidos por el difunto.
  6. Sexto, se coloca la foto del difunto a quien se dedica el altar.
  7. Último, la cruz de un rosario hecho de tejocote y limas.

Las Ofrendas que se Ponen Dentro del Altar son las Siguientes

  • Se prenden cuatro velas principales formando una cruz orientada a los cuatro puntos cardinales.
  • Al lado del altar se pone una olla de barro sobre un anafre con hierbas aromáticas como albahaca, laurel, romero, manzanilla y otras más.

Los elementos que debe tener un altar son:

  • Cadenas de papel morado y amarillo que significan la unión entre la vida y la muerte.
  • Papel picado que da colorido y alegría de vivir.
  • Las flores que son la bienvenida para el alma, la flor blanca representa el cielo; flor amarilla la tierra y la morada el luto.
  • Velas que representan la ascensión del espíritu. También significan luz y guía del camino.
  • Lienzo blanco y nuevo que representa la pureza, el cielo.
  • El cirio que representa el alma sola.
  • Incienso de copal cuyo humo simboliza el paso de la vida a la muerte.
  • El maíz que representa la cosecha.
  • Las frutas son la ofrenda que nos brinda la naturaleza; generalmente son cañas de azúcar, naranjas, tejocotes y jícamas.
  • Las calaveras de azúcar que son una costumbre indígena.
  • El agua que da vida y energía para el camino.
  • Los platillos con las que se trata de agradar el difunto compartiendo los alimentos que le gustaban.
  • Fotografía de la persona a quien se dedica el tributo.
  • Un Cristo para que haya bendiciones.
  • Una cruz de cal que simboliza los 4 puntos cardinales.
  • Sal para que el cuerpo no se corrompa.
  • Un camino desde la puerta de la entrada hasta el altar formado con flor de cempasúchil.
  • Una vara para liberar al muerto del demonio y los malos espíritus.
  • Objetos personales del difunto.

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Dead altar honoring the writer Nayarita Amado Nervo made towards the Instituto de Estudios del Rey Nayar.

Los Altares

AMADO NERVO, seudónimo de Juan Crisóstomo Ruiz de Nervo y Ordaz (Tepic, a continuación, en Jalisco, Nayarit hoy, 27 de agosto 1870 – Montevideo, Uruguay 24 de mayo de 1919) fue un poeta mexicano y prosista, perteneciente al movimiento modernista. Fue miembro correspondiente de la Academia Mexicana de la Lengua, pero podría no ser miembro de número a residir en exterior.

Poeta, autor también de novelas y ensayos, que por lo general se encasillan como modernista de estilo y su época, clasificación frecuentemente matizada incompatible con el misticismo y tristeza del poeta, sobre todo en sus últimas obras, a continuación, las combinaciones más complejas de acudiéndose que terminan en “-ismo “es decir, que tiene como objetivo reflejar sentimiento religioso y melancolía abandono y progresivo de los dispositivos técnicos, incluyendo la rima y los ritmos y cadencias elegancia y estilo atribuye, Nervo.

El sonoro nombre de Amado Nervo, frecuentemente tomado por seudónimo, en realidad le fue dado al nacer, tras la decisión de simplificar su verdadero nombre, Ruiz de Nervo. Él mismo una vez bromeó sobre la in fluencia en su éxito como un nombre propio poeta.

A su regreso a México era un poeta de renombre. Asistió brevemente posiciones educativas y burocráticas: ganó una lengua española en la enseñanza de la Escuela Nacional Preparatoria, equivalente al nivel de la escuela secundaria superior en otros países. En 1905 ingresó en el servicio diplomático como secretario de la Embajada de México en Madrid, donde se convirtió en amigos con el director de la revista Ateneo, Mariano Miguel de Val, y escribió artículos para este y muchos otros periódicos y revistas, españolas y latinas. Más de cumplir honorablemente su misión diplomática, el aumento de su literatura, entre otros libros, con el estudio Juana Asbaje (1910); Poesía: Suavemente (1909), Serenidad (1915), Elevación (1917) y El todavía amaba era a título póstumo; Ellos prosa (1912), Mis filosofías y Plenty (1918). En 1914 estalló la Revolución de servicio diplomático y ganó la cesación, lo que lo acercó de nuevo a la pobreza; Él volvió a casa en 1918 y de nuevo fue reconocido como diplomático, por lo que poco después fue enviado como ministro plenipotenciario de la Argentina y Uruguay. Llegó a Buenos Aires en marzo. Se dice que una situación fortuita impidió una reunión en esta ciudad entre él y el compositor argentino Ernesto Drangosch (1882-1925), quien agradeció de antemano desconocido. El hecho es que Drangosch musicalizó cuatro poemas de Nervo: En paz, amémonos, Ofertorio y un signo. Nervo murió en Montevideo el 24 de mayo de 1919, a los 48 años.

Su cuerpo fue traído a México por la corbeta uruguaya, escoltado por barcos argentinos, cubanos, venezolanos y brasileños. En México se ha pagado registro homenaje. Fue enterrado en la Rotonda de las Personas Ilustres (antes la Rotonda de los Hombres Ilustres), en 14 de noviembre 1919.

JUANA INÉS DE ASBAJE y Ramírez de Santillana, más conocida como Sor Juana Inés de la Cruz (San Miguel Nepantla, 12 de noviembre 1651 – Ciudad de México, 17 de abril 1695) fue un exponente Edad de oro religiosa y escritora novohispana en la literatura española. Cultivó la lírica, el sacramental y el teatro y la prosa. Debido a la importancia de su obra, recibió el apodo de “el Fénix de América”, “La Décima Musa” o “mexicano Décima Musa”.

A muy temprana edad aprendió a leer y escribir. Perteneció a la corte de Antonio Salazar y Toledo, marqués de Mancera y 25 virrey de la Nueva España. En 1667, para la vocación religiosa y el deseo de conocimiento, entró en la vida monástica. Sus clientes más importantes fueron los virreyes de Mancera, virrey Arzobispo Payo Enríquez de Rivera y el marqués de la Laguna, también virreyes de la Nueva España, que publicaron los dos primeros volúmenes de sus obras en la España peninsular. Ella murió de una epidemia en 17 de abril de 1695.

Sor Juana Inés de la Cruz sirvió junto a Juan Ruiz de Alarcón y Carlos de Sigüenza y Góngora, un lugar destacado en la literatura novohispana. En el campo de la ópera, su obra se adhiere a los lineamientos del barroco español en su etapa tardía. La producción lírica de Sor Juana, que es la mitad de su obra, es un crisol de la cultura convergen en la Nueva España apogeo culteranismo de Góngora y Quevedo y obra conceptista de Calderón.

Las obras dramáticas de Sor Juana van de lo religioso a lo profano. Sus obras más notables de este género son Amor es un laberinto, Los empeños de una casa y una serie de obras de teatro de moralidad diseñado para representarse a sí misma ante el tribunal.

Profesor Severiano Ocegueda Peña, educador y poeta. Mazatlán, Nayarit, México; 11 de agosto 1913 – Tepic, Nayarit; 14 de agosto de 1990.

Su pasión por la enseñanza le acompañó hasta su muerte fue el director de la escuela de una aldea infectada, Concepción González Burke. En 1930 tuve el placer de nuevas aulas de marca Escuela Normal Rural de Xalisco, inaugurado el mismo año por Luis Castillo Ledón. Tres años más tarde, comenzó su larga carrera como profesor en Santiago Pochotitán, Calera Cofrados, Atonalisco, San Pedro Lagunillas, Tuxpan y Tepic. En 1948, mientras se desempeñaba como inspector de la escuela en el Séptimo Distrito que comprende Acaponeta Tecuala y Huajicori, se pone a escribir dos libros que le ganaron su estado, el reconocimiento nacional y, por supuesto, América por su valor educativo innegable: Lectura y Escritura. A partir de 1956-1960 se ejecuta una prueba piloto de educación básica, patrocinado por la UNESCO en Santiago Ixcuintla. Participar en el naciente movimiento obrero maestro y la fundación de la Sección 18 y 20 del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educación. El intervalo 1958-1959 es probablemente el más desagradable de su vida, porque él es encarcelado por compartir la ideología del movimiento nacional de ferrocarril. Más tarde, XXVI es concejal de la ciudad de Tepic, durante la alcaldía de Alejandro Gascón Mercado desde 1972 hasta 1975. Fue un hombre polifacético que también incursiona en la literatura como el autor de los libros Groove I, II y III, Asesoramiento a mi hijo, Lecturas para niños y adultos, Aztecas topónimos, Patrones de Nayarit y México. Como si eso no fuera suficiente, obtiene una verdadera proeza literaria cuando escribe de Nayarit y Geografía Enseñanza ortografía, totalmente verso! Su obra poética le valió varios premios en San Blas, Santiago Ixcuintla y Tepic, además de colaborar en periódicos como El Demócrata, Diario de la Vida del Pacífico y Nueva.

by Lic. Jesus Carranza Diaz

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